Самая странная буква в английском алфавите

Что такое буква, просто символ, обозначающий определённый звук или нечто большее? Здесь мы не будем обсуждать местоимения, предлоги и союзы из одной-двух букв, — которые превратились в слова и живут своей жизнью. Поговорим о том, что может означать всего одна буква, впрочем, довольно странная и даже загадочная.

Для начала давайте вспомним название популярного в своё время сериала X-files (в свободном переводе на русский язык — Секретные материалы). Герои фильма занимаются поиском и расследованием странных явлений происходящих вокруг нас. Хорошо, но почему у сериала такое странное название на английском, при чём тут буква X (экс или икс)? Что такого особенного в этой букве?

Первое что в этой связи приходит в голову — математика: здесь в большинстве языков она как раз и обозначает неизвестное число. Соответственно все неизвестное, малоизученное или таинственное в английском и не только часто начинается с буквы "X". Именно поэтому в своё время таинственные Рентгеновские лучи были названы "X-rays". Но на этом загадочность буквы Х только начинается…

Вскоре после приезда в Америку мне довелось немало поездить на автомобиле как в качестве водителя, так и пассажира. Я обратил внимание на часто встречающиеся надписи на асфальте: "Ped X-ing". В те времена я наивно считал себя неплохим знатоком английского, но эта надпись приводила меня в недоумение. Словари молчат, с Интернетом тогда ещё было туговато.

Спросил у своих знакомых русских американцев (в Америке 7 лет) — не знают! Спросил у «аборигенов» и наконец выяснил что к чему. Ответ гласил: Ped is for pedestrian (пешеход), and X-ing is for crossing. То есть пешеходный переход (зебры там не было, иначе бы я догадался).

Ну что ж, кое-что начинает проясняться, буква X может означать cross т.е. пересекать, переходить или просто скрещение. Ещё есть значения крест, а в математике ещё и знак умножения, в общем, понятно. Позже ещё встречалась табличка: "Bike Xing" т.е. пересечение с велосипедной дорожкой.

Чтобы перечислить все применения этой буквы не хватит и пальцев одной руки. Мы собрали список (вероятно неполный) того, что может означать буква X:


Один из посетителей нашего сайта прислал немного сердитое, но довольно объективное дополнение, которое мы с благодарностью принимаем:

Нет ничего удивительного в том, что даже «аборигены» не сразу догадались, о чём идёт речь в этих лингвистических перлах. Скажу больше, многие из тех, кто мыслит разумно, очень озабочены такой изобретательностью. Пару лет назад читал в газете очень тревожную статью о том, что дети, начитавшись подобных лингвистических шедевров на улицах и по ТВ, сразу переносят такое «кривописание» к себе в тетради. Так что радоваться тут особенно нечему.

Дополню Ваш список несколькими примерами:
ХОХОХО — в конце писем или открыток, kiss-hug-kiss-hug-kiss-hug
XL — но не в смысле размера одежды, а как часть названия, напр. Honda XL, где оно понимается как звучит — excel.
x-ed — иногда (слава Всевышнему, не слишком часто) даже в газетах можно прочитать He(she) was x-ed — типа эвфемизма вместо axed. Хотя как ни называй, а смысл тот же — уволили человека.
Xtra — тут всё понятно (что-то дополнительное, добавочное, особенное).